Sie wird denjenigen verliehen, die einen "besonders verdienstvollen Beitrag zu nationalen Interessen der Vereinigten Staaten, zu Weltfrieden, zu kulturellen oder anderen bedeutenden öffentlichen oder privaten Bemühungen" geleistet haben.

Neben den beiden Sportlern erhalten 19 weitere Personen die Auszeichnung, darunter Schauspieler Tom Hanks, die Sängerin Diana Ross und das Ehepaar Bill und Melinda Gates. Die Verleihung findet am 22. November im Weißen Haus statt. Abdul-Jabbar spielte von 1969 bis 1989 in der nordamerikanischen Profiliga NBA und führt bis heute die Punkterangliste mit 38.387 Zählern an. Jordan liegt mit 32.292 Punkten auf Rang vier.

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