Mirra ist der erste Extremsportler, bei dem die für Footballer typische Chronisch traumatische Enzephalopathie festgestellt wurde. Mehrere ehemalige Profis aus der US-Liga NFL wie Junior Seau oder Jovan Belcher litten unter der Krankheit, bevor sie Selbstmord begingen.
Im vergangenen Jahr hatte die Universität Boston in einer Studie bei 96 Prozent der untersuchten Gehirne verstorbener NFL-Spieler CTE nachgewiesen. Die erst nach dem Tod nachweisbare Erkrankung kann Gedächtnisverlust, Depressionen und Demenz hervorrufen.

Stimmung veränderte sich

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Mirra war als 19-Jähriger von einem Auto erfasst worden und hatte einen Schädelbruch erlitten. In seiner BMX-Karriere trug er mehrere Gehirnerschütterungen davon. "Ich stellte fest, dass sich seine Stimmung veränderte", sagte Lauren Mirra: "Und es wurde schnell schlimmer."
Mirra, der auch Rallyecross fuhr und 2014 am Ironman teilnahm, hinterließ neben seiner Frau zwei Töchter. Der US-Amerikaner gewann bei den X-Games von 1995 bis 2008 immer eine Medaille, insgesamt waren es 24. Daneben moderierte Mirra zwei Staffeln der TV-Serie MTV Real World.

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