Wie der Klub am Donnerstag mitteilte, entschied sich der 32-Jährige gegen das Vertragsangebot des achtmaligen deutschen Meisters, "um sich einer neuen sportlichen Herausforderung zu stellen".
Manager Jan-Axel Alavaara reagierte enttäuscht: "Bens Entscheidung hat uns schwer getroffen, wir müssen sie aber akzeptieren." Smith war 2018 als frischgebackener Sieger des Calder Cups der American Hockey League (AHL) nach Mannheim gewechselt und gewann dort gleich im ersten Vertragsjahr die Meisterschaft. In insgesamt 154 DEL-Spielen gelangen dem US-Amerikaner für die Adler 52 Tore und 75 Assists.
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