Nach drei Siegen rutschten die Slowaken in der Gruppe A gegen die Schweiz mit 1:8 (0:1, 0:3, 1:4) böse aus und liegen nun mit Rekordtitelträger Russland und den Eidgenossen nach Punkten gleichauf. Der zwölfmalige Weltmeister Tschechien wahrte seine Viertelfinalchance durch ein 4:2 (0:2, 0:0, 4:0) gegen Schweden.
In der Gruppe B löste Titelverteidiger Finnland die deutsche Nationalmannschaft als Tabellenführer ab. Nach dem 3:0 (2:0, 1:0, 0:0) gegen Schlusslicht Italien liegt der Weltmeister von 2019 einen Punkt vor der Auswahl des Deutschen Eishockey-Bundes (DEB), auf den er am Samstag (19.15 Uhr/Sport1) trifft.
Punktgleich mit dem deutschen Team Dritter sind die USA nach dem 4:2 (2:2, 2:0, 0:0) gegen Gastgeber Lettland. Beide Teams spielen am kommenden Montag (15.15 Uhr/Sport1) gegeneinander. Die DEB-Auswahl hatte am Mittwoch nach drei Erfolgen zum Start 2:3 gegen Kasachstan verloren.
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Die Tore für die Schweiz, die sich eindrucksvoll für die 0:7-Pleite gegen Schweden tags zuvor rehabilitierte, erzielten Raphael Diaz (10.), Sven Andrighetto (21.), Romain Loeffel (26./55.), Gregory Hofmann (37./53.), Timo Meier (41.) und Philipp Kurashev (45.). Den zweiten Sieg der Tschechen stellten Lukas Klok (49.) und Jakub Flek (59.) in der Schlussphase sicher.
Tony Sund (6./29.) und Arttu Ruotsalainen (9.) schossen die Finnen schon früh entscheidend in Führung. Für die USA waren Matt Tennyson (2.), Brian Boyle (15.), Trevor Moore (32.) und Matty Beniers (34.) erfolgreich.
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