Bayer Leverkusen hat das Minimalziel Europa League erreicht. Die Mannschaft von Leih-Trainer Hannes Wolf kam am vorletzten Bundesliga-Spieltag zwar nicht über ein 1:1 (1:0) gegen Union Berlin hinaus, profitierte jedoch vom 1:2 von Verfolger Borussia Mönchengladbach gegen den VfB Stuttgart.
Union profitierte ebenfalls vom Gladbacher Ausrutscher und verdrängte die Fohlen vom siebten Platz, der zur Teilnahme an der neuen Conference League berechtigt. Die Berliner haben 47 Punkte, Gladbach 46.
Jungstar Florian Wirtz (27.) brachte die Werkself in Führung. Der eingewechselte Ex-Leverkusener Joel Pohjanpalo (72.) glich für die Köpenicker aus.
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Bayer rüstet weiter auf: Zenit-Knipser wechselt wohl nach Leverkusen
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Bereits vor dem Anpfiff wurde Lars Bender eine besondere Ehre zuteil: Der 32-Jährige wurde nach insgesamt zwölf Jahren bei Bayer, davon fünf Jahre lang als Kapitän, zum Ehrenspielführer des Werksklubs ernannt. Die Fans bedankten sich am Samstag auf der verwaisten Stehplatztribüne bei ihm: "TREUE, KAMPF, LEIDENSCHAFT - DANKE LARS", stand auf einem ausgebreiteten Spruchband.

Abschied der Bender-Zwillinge

Vor dem Anstoß in der BayArena wurde Lars ebenso wie sein Zwillingsbruder Sven zudem offiziell verabschiedet. Die Bender-Zwillinge beenden mit Abschluss der laufenden Saison ihre Karriere.
Leverkusen, das im Endspurt auf den argentinischen Mittelfeldspieler Exequiel Palacios (Adduktoren) und Stürmer Leon Bailey (Zehenbruch) verzichten muss, sorgte mit ersten Angriff direkt für ein Tor. Doch der Treffer von Patrik Schick (7.) wurde wegen eines Handspiels von Schiedsrichter Patrick Ittrich (Hamburg) zurückgenommen.
Es war der Weckruf für die Gäste, die das Spiel an sich rissen. Christopher Lenz (9.) und Marcus Ingvartsen (11.) brachten Bayer-Keeper Lukas Hradecky mit ihren Abschlüssen zunächst nicht in Verlegenheit. Gegen einen Schuss von Routinier Max Kruse reagierte der finnische Nationaltorhüter stark (16.). Fünf Minuten später traf Kruse dann, stand aber im Abseits (21.).

Union Berlin nicht effektiv genug

Die fehlende Effektivität der Eisernen rächte sich: Wirtz stand goldrichtig, nachdem ein abgefälschter Schuss von Wendell aus halblinker Position im Strafraum vor den Füßen des einlaufenden 18-Jährigen gelandet war.
Trotz des Rückschlags blieben die Gäste aus Köpenick die deutlich bessere Mannschaft und rissen immer wieder Lücken in die schlecht geordnete Leverkusener Defensive.
Bayer sorgte auch nach der Halbzeit nur durch Konter für Entlastung. Union drängte auf den Ausgleich, den Pohjanpalo verdient per Abstauber erzielte. Leverkusens Moussa Diaby traf in der Schlussphase die Latte (74.).
Durch das Remis ist Leverkusen bei 52 Punkten der sechste Platz nicht mehr zu nehmen. Da der BVB den DFB-Pokal gewonnen hat, rutscht Bayer 04 über die Bundesliga in die Europa League. Union schob sich durch den Punkt in der Tabelle an Gladbach (1:2 gegen Stuttgart) vorbei auf den siebten Rang. Damit sind die Hauptstädter im Rennen um den Einzug in die UEFA Europa Conference League in der Pole-Position im Fernduell mit den Fohlen, dem VfB und Freiburg.

Die Stimmen zum Spiel:

Hannes Wolf (Trainer Bayer 04 Leverkusen): "Wir wussten, dass es ein Spiel auf Augenhöhe wird. Ich bin total stolz, das Ziel Europa League erreicht zu haben. Union hat es sehr gut gemacht, wir sind zu viele Risiken im Zentrum eingegangen und sie hatten gute Möglichkeiten. Wir sind nach der Pause dann zu passiv. Am Ende müssen wir aber gewinnen, weil Union aufmacht."
Urs Fischer (Trainer 1. FC Union Berlin): "Gratulation an Leverkusen zur Qualifikation für die Europa League. Es war ein tolles Spiel von uns. Aus meiner Sicht liegen wir aus dem Nichts 0:1 zurück. Die erste Halbzeit war sehr gut von uns. Wir hatten einige Möglichkeiten, in Führung zu gehen. Wir sind auch gut aus der Kabine gekommen, erzielen das verdiente 1:1. Dann war es ein offenes Spiel. In gewissen Situationen hatten wir dann Glück. Wenn Leverkusen es etwas besser ausspielt, verlieren wir das Spiel. Aber ich bin mit dem Auftritt insgesamt sehr zufrieden."
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(SID)

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