Julian Nagelsmann stieg ohne Sorgen in den Lufthansa-Flieger - dem Erfolgsdruck und den Verschleiß-Erscheinungen zum Trotz. "Das Personal-Puzzle wird nicht schwierig. Der menschliche Körper ist in der Lage, alle vier Tage zu spielen", sagte der Trainer von 1899 Hoffenheim vor dem Start des Fluges LH 342 von Frankfurt/Main nach Warna mit demonstrativer Gelassenheit.

Härtetest für Nagelsmann

Obwohl den Profis die ungewohnte Dreifach-Belastung in Kombination mit den Ausfällen von Leistungsträgern zuletzt deutlich anzumerken war, möchte Nagelsmann endlich den Europacup-Bann brechen. Nach drei Niederlagen in den bisherigen drei internationalen Partien des Bundesligisten will der "Trainer des Jahres" unter Beweis stellen, dass er auch Europapokal kann.
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Im ersten Europa-League-Auswärtsspiel der TSG beim bulgarischen Serienmeister Ludogorez Rasgrad am Donnerstag (21:05 Uhr im Liveticker) soll etwas Zählbares her.
Nach der Niederlage zum Auftakt der Gruppenphase gegen Sporting Braga (1:2) stehen die Kraichgauer in der Gruppe C bereits unter Zugzwang. Schließlich hat Nagelsmann seine Ansprüche klar formuliert. "Wir wollen in der Gruppe eine bedeutende Rolle spielen und in die nächste Runde einziehen", äußerte der 30-Jährige, der mit seiner Mannschaft in den Play-offs zur Champions League am FC Liverpool gescheitert ist.

Ungeschlagen in Bundesliga

Dass in den Hoffenheimern das Potenzial für internationale Erfolg steckt, haben sie national bereits bewiesen. In der laufenden Bundesliga-Saison ist der Klub von Mehrheitseigner Dietmar Hopp nach wie vor ungeschlagen und liegt auf dem zweiten Platz. 14 Punkte nach sechs Spieltagen bedeuten zudem einen Vereinsrekord.
Allerdings sind die zurückliegenden Siege beim FSV Mainz 05 (3:2) und gegen Schalke 04 (2:0) glücklich zustande gekommen. Die zehn Pflichtspiele in den sechs Wochen seit Saisonbeginn stecken den Profis in den Knochen - vor allem, weil Nagelsmann aufgrund von Verletzungen zuletzt nicht mehr so rotieren konnte, wie er wollte. Auch in Bulgarien fehlen Spielmacher Kerem Demirbay, Adam Szalai und Ermin Bicakcic. Außerdem muss Nagelsmann auch ohne Serge Gnabry, Sandro Wagner, Benjamin Hübner, Nadiem Amiri und Florian Grillitsch auskommen.

Verletzungspech bei TSG

Dabei wäre in Rasgrad die bestmögliche Aufstellung nötig. Denn die Erfolge der Bulgaren, die es 2014 und 2016 in die Gruppenphase der Champions League geschafft haben, sind beeindruckend. Seit 2012 wurde Rasgrad sechsmal in Folge Meister. Ludogorez gelang es weltweit als zweitem Klub, direkt nach dem Aufstieg vor fünf Jahren das nationale Triple aus Meisterschaft, Pokal und Supercup zu holen.
Möglich gemacht werden die Erfolge durch das Geld des Pharma-Unternehmers und Oligarchen Kiril Domustschijew. Das verdeutlicht schon ein Blick auf den Kader, in dem zehn Brasilianer stehen. "Die Mannschaft ist in der Liga eigentlich immer das bessere Team und häufig auch unterfordert", sagte der frühere Bundesliga-Keeper Bernd Dreher, der in Rasgrad als Torwart-Trainer arbeitet:
Wenn sie dann auf internationalem Parkett richtig gefordert sind, können sie viel mehr abrufen.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen

Rasgrad: Broun - Cicinho, Moti, Plastun, Natanael - Goralski, Abel, Dijakow - Lukoki, Joao Paulo, Wanderson. - Trainer: Dermendschijew
Hoffenheim: Baumann - Nordtveit, Vogt, Schulz - Kaderabek, Rupp, Geiger, Polanski, Zuber - Uth, Kramaric. - Trainer: Nagelsmann
Schiedsrichter: Paweł Raczkowski (Polen)
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