Márquez Landsmann Maverick Viñales (Yamaha) und der französische Rookie Johann Zarco (Tech 3) komplettieren die erste Startreihe.
Suzuki-Pilot Andrea Iannone bestätigte den Aufwärtstrend aus Motegi und wurde mit 0,551 Sekunden Rückstand auf die Bestzeit Vierter. Jack Miller (Marc-VDS-Honda) wird seinen Heim-Grand-Prix von Startplatz fünf in Angriff nehmen. Pol Espargaro verzeichnete mit der sechstschnellsten Zeit erneut ein starkes Qualifying-Ergebnis für KTM.
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Valentino Rossi kämpfte sich erfolgreich durch die erste Quali-Session und landete im Anschluss auf dem siebten Platz vor Aleix Espargaro (Aprilia, 8.) und Bradley Smith (KTM, 9.), der das tolle Ergebnis für KTM perfekte machte. LCR-Honda-Pilot Cal Crutchlow rundet die Top 10 ab. Der Brite stürzte auf seinem zweiten Run und konnte seine Zeit deshalb nicht mehr steigern. Sein Rückstand beträgt gut eine Sekunde.

Auch Pedrosa abgeschlagen

Ducati-Fahrer Andrea Dovizioso kam am Samstag nicht über Rang elf hinaus. Auf WM-Konkurrent Marquez fehlten dem Italiener letztlich 1,110 Sekunden. Er war der einzige Ducati-Fahrer in Q2 und hatte im vierten Freien Training einen Sturz verzeichnen müssen. Auch für Dani Pedrosa läuft es auf Phillip Island noch nicht. Der Honda-Pilot startet am Sonntag als Zwölfter.
In Q1 wechselte die Spitze zunächst ständig. Neben Rossi und Smith kämpften auch Alex Rins (Suzuki), Tito Rabat (Marc-VDS-Honda) und Karel Abraham (Aspar-Ductai) vorne um den Einzug in die zweite Session. Letztere mussten sich dann aber doch mit den Plätzen drei bis fünf zufriedengeben, was für den Sonntag die fünfte Startreihe bedeutet.
Ducati-Pilot Jorge Lorenzo kam nach seinem Sturz im dritten Freien Training im Qualifying nicht über Rang 16 hinaus. Der Spanier hatte sich das Knie angeschlagen und klagte über Schmerzen. Die Pace für einen Einzug in Q2 hatte er nicht. Am Ende fehlten Lorenzo mehr als sieben Zehntelsekunden, um den Sprung in die nächste Session zu schaffen.

Petrucci ohne Chance

Ebenfalls ein Qualifying zum Vergessen erlebte sein Ducati-Markenkollege Danilo Petrucci. Der Pramac-Fahrer stürzte in den letzten Minuten von Q1 und blieb auf Position 18 noch hinter Avintia-Ducati-Pilot Loris Baz (17.) stehen. Petrucci stürzte an derselben Stelle wie zuvor Dovizioso, nämlich in der Bergab-Passage nach "Lukey Heights". Ihm rutsche schlagartig das Vorderrad weg.
Hector Barbera (Avintia-Ducati) führt die siebte Startreihe als Neunzehnter an. Scott Redding (Pramac-Ducati, 20.), Folger-Ersatz Broc Parkes (Tech-3-Yamaha) und Alvaro Bautista (Aspar-Ducati) folgen auf den Plätzen. Das Schlusslicht bildet wie so oft Aprilia-Fahrer Sam Lowes.

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