"Es ist eine absolute Ehre, Valentino Rossi - einen ikonischen Fahrer und eine Legende - im nächsten Jahr im Team begrüßen zu dürfen", sagte Petronas-Teamchef Razlan Razali: "Seine Erfahrung wird für den Rennstall von großem Nutzen sein."

Rossi tauscht damit das Motorrad mit dem jungen Franzosen Fabio Quartararo (21), der zur neuen Saison von Petronas zum Werksteam geht. Der neunmalige Weltmeister Rossi fährt künftig an der Seite seines italienischen Freundes Franco Morbidelli.

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"Der Vertrag ist fertig, und ich werde ihn unterzeichnen. Am Wochenende wird es bekannt gegeben", hatte Rossi bereits unter der Woche erklärt. "The Doctor" ist nach wie vor der berühmteste Pilot im Motorrad-Zirkus. Mehr WM-Titel als der Routinier gewannen nur sein Landsmann Giacomo Agostini (15) und der Spanier Angel Nieto (13).

Sein Debüt gab Rossi 1996 in der 125er-Klasse auf einer Aprilia, nur ein Jahr später wurde er Weltmeister. Danach folgten Titel auch bei den 250ern und den 500ern. In der zur Saison 2002 eingeführten MotoGP triumphierte Rossi sechsmal. Damit holte der Publikumsliebling in jeder Klasse, in der er angetreten ist, mindestens einmal die WM-Krone.

Insgesamt stand Rossi, zuletzt 2009 Champion, in seiner Laufbahn schon 199-mal in der MotoGP auf dem Podium. Allerdings datiert sein bislang letzter Sieg schon von 2017, seine bislang letzte Top-3-Platzierung gelang ihm Ende Juli in Jerez.

(SID)

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