Bis zu seiner Rückkehr in den Weltcup zu Beginn der aktuellen Saison war Freund 690 Tage wegen zweier Kreuzbandrisse außer Gefecht gewesen. Dass der Olympiasieger von 2014 da noch nicht wieder bei voller Kraft ist, war zu erwarten. "Jeder weiß, dass das nicht mein Anspruch ist, aber der Weg zurück in die Weltspitze passiert nicht innerhalb von ein paar Wochen", sagte Freund.

Kein zweiter Kasai

Sollte es bei der Tournee nicht zu Top-Platzierungen reichen, wäre dies für Freund "kein Weltuntergang". Vielmehr sieht sich der frühere Gesamtweltcup-Sieger beim Ehrgeiz gepackt: "Ich habe ja nicht das alles auf mich genommen, um nach einer Saison wieder abzutreten." Er betonte:
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Ich plane mindestens bis zur Heim-WM 2021 in Oberstdorf.
Dass er jedoch Springsprung-Methusalem Noriaki Kasai aus Japan nacheifert, schloss Freund aus: "Na, ganz so lange wohl nicht. Wobei, ich habe ja noch ein paar Ersatzteile im Körper." Damit meinte er körpereigene Sehnen, mit denen sein gerissenes Kreuzband ersetzt wurde. "Und davon habe ich noch einige vorrätig", sagte Freund.
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