"Wir haben innerhalb des Teams entschieden, dass ich hier heute in Melbourne kein Spiel bestreiten werde, weil ich einen steifen Rücken habe", twitterte Rafael Nadal. Er hoffe, am Donnerstag im zweiten Duell von Vorjahresfinalist Spanien mit Griechenland wieder auf den Court zurückkehren zu können.
Aber auch ohne ihn lagen Pablo Carreno Busta und Roberto Bautista Agut nach den beiden Einzel uneinholbar 2:0 vorn.
Nadal wird mit Blick auf die in der kommenden Woche beginnenden Australian Open in Melbourne kein Risiko eingehen. Dort will er mit einem weiteren Triumph und dann 21 Siegen alleiniger Grand-Slam-Rekordgewinner werden.
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Bislang teilt er sich Platz eins in diesem Ranking mit dem Schweizer Roger Federer, der in Australien nicht am Start sein wird.
Novak Djokovic präsentierte sich dagegen am ersten Tag topfit und wurde seiner Favoritenrolle mit einem 7:5, 7:5 gegen den kanadischen Topspieler Denis Shapovalov gerecht.

Auftaktsieg für Serbien beim ATP Cup: Novak Djokovic (l.) jubelt mit seinem Doppelpartner Filip Krajinovic

Fotocredit: Getty Images

Nach dem Ausgleich der Kanadier durch ein 6:3, 6:4 von Milos Raonic gegen Dusan Lajovic gewann Djokovic im Doppel an der Seite von Filip Krajinovic gegen Raonic/Shapovalov 7:5, 7:6 (7:4).

Deutschland startet am Mittwoch gegen Kanada

Deutschland trifft am Mittwoch auf die Kanadier. Dabei sind Alexander Zverev, Jan-Lennard Struff und die zweimaligen French-Open-Gewinner Kevin Krawietz/Andreas Mies im Einsatz. Im vergangenen Jahr war Deutschland bereits in den Gruppenspielen ausgeschieden.
"Letztes Jahr hab ich beim ATP Cup kein Match gewonnen, nur einen Satz geholt. Das war nicht genug von meiner Seite, das muss dieses Mal besser werden", sagte Zverev vor seinem Saisonauftakt.

Thiem verliert im Einzel und Doppel

Eine Niederlage kassierte Österreich um Spitzenspieler Dominic Thiem. Der US-Open-Champion verlor beim 1:2 gegen Italien sowohl sein Einzel gegen Matteo Berrettini (2:6, 4:6) als auch das abschließende Doppel an der Seite von Dennis Novak gegen Fognini/Berrettini (1:6, 4:6).
Novak hatte zuvor Fabio Fognini überraschend klar 6:3, 6:2 bezwungen.
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