Die Organisatoren des Sandplatzturniers hatten nach Federers Zusage am Samstag die Preise für das Match gegen Frances Tiafoe (USA) oder Joao Sousa (Portugal) beinahe verdoppelt - angeblich, um die Frühbucher zu belohnen. Federer spielt erstmals seit 2015 wieder in Rom, um sich Matchpraxis für die French Open in Paris (ab 26. Mai live bei Eurosport und im Eurosport Player) zu holen.

"Egal, was hier passiert, es tut mir gut, Matches auf solch einer Bühne zu bestreiten", sagte Federer vor seinem Match am Mittwoch. In der vergangenen Woche hatte er in Madrid sein Sandplatz-Comeback nach fast dreijähriger Abstinenz gegeben - und mit dem Einzug ins Viertelfinale, in dem er nur knapp am Österreicher Dominic Thiem gescheitert war, überzeugt.

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