Es ist schon jetzt eine gute Portion Wehmut dabei. "Ich befinde mich in der finalen Phase meiner Karriere. Das ist traurig, aber es ist so", ließ Nadal dieser Tage auf einem Sponsoren-Event wissen.
Mit 33 Jahren und einer fulminanten Karriere, die allerdings häufig auch von Verletzungen begleitet war, denkt der 19-fache Grand-Slam-Turniersieger langsam ans Aufhören. Langsam. Denn noch hat der Ausnahmespieler Ziele.

Darum zieht Nadal an Djokovic vorbei

Tennis
Nach Turnierabsage: Verletzte Kerber beendet Saison vorzeitig
14/10/2019 AM 13:58
Eines davon wird er am 4. November erreichen - und das ohne eigenes Zutun. Nadal wird Platz eins in der Weltrangliste übernehmen, auch wenn er bis dahin nicht mehr auf der Tour aufschlägt. Der Grund: Am 24. Oktober ist ein Show-Match in der kasachischen Hauptstadt Nur-Sultan mit dem aktuellen Branchenführer Novak Djokovic angesetzt.
Der Serbe kann damit nicht bei einem der parallel stattfindenden ATP-Wettbewerbe in Wien und Basel punkten. Am 4. November fallen dann auch noch die Zähler aus der Wertung, die er im vergangenen Jahr bei den ATP Finals in London eingefahren hat - was Nadal automatisch auf Platz eins im Ranking spült.
Darüber hinaus hofft der Mallorquiner, ab Ende Oktober beim Masters in Paris-Bercy und danach bei den Finals in London dabei sein zu können. Bis dahin soll die Verletzung am linken Handgelenk auskuriert sein. Nadal ist optimistisch, trainiert bereits wieder in seiner eigenen Tennis-Akademie auf Mallorca.
In der "Rafael Nadal Academy" wird auch die Zukunft des Superstars liegen. Er wolle nach der aktiven Karriere dem Sport verbunden bleiben, so Nadal. "Die Akademie gibt mir die Möglichkeit, dieses Ziel in der Zukunft zu erreichen."

Nadal jagt Federers Rekord

Vorher aber steht noch einiges auf dem Spiel. Nadal liegt "nur" einen Titel hinter der Bestmarke von Rekord-Grand-Slam-Champion Roger Federer zurück, der 20 Major-Trophäen sammelte. Gut möglich, dass er den Schweizer bei den French Open in der nächsten Saison einholt, es wäre bereits der 13. Erfolg für Nadal in Roland Garros.
Es spricht sehr viel mehr dafür als dagegen, dass ihm das gelingt - auch wenn der 33-Jährige die "finale Phase" seiner Laufbahn eingeläutet hat...
Olympia - Tennis
Federer bestätigt Olympia-Teilnahme: "Das Herz hat entschieden"
14/10/2019 AM 13:57
Australian Open
"Mir fehlen die Worte": Djokovic überzieht Presse mit Vorwürfen
20/10/2021 AM 08:08