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Titel-Traum perfekt! "Königin" Angelique Kerber triumphiert bei US Open

Titel-Traum perfekt! "Königin" Kerber triumphiert bei US Open
Von Eurosport

11/09/2016 um 01:00Aktualisiert 11/09/2016 um 09:15

Angelique Kerber hat die US Open 2016 gewonnen. Die neue Nummer 1 besiegte in einem hochklassigen und dramatischen Finale vor mehr als 20.000 Zuschauern im Arthur-Ashe-Stadium die Tschechin Karolína Plíšková in drei Sätzen mit 6:3, 4:6, 6:4. Damit tritt Kerber in die Fußstapfen von Steffi Graf, die vor 20 Jahren das Grand-Slam-Turnier in Flushing Meadows gewann. Dafür gibt's 3,5 Millionen Dollar.

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"Alle meine Träume sind wahr geworden", stammelte die beste Tennisspielerin der Welt ins Mikrofon: "Das ist einfach unglaublich. Unglaublich!"

Kerber verwandelte gegen Pliskova (24) nach 2:07 Stunden ihren ersten Matchball und krönte damit ihr außergewöhnliches Grand-Slam-Jahr. Bei den Australian Open hatte sie erstmals bei einem der vier Majorturniere triumphiert, im Wimbledonfinale war sie nur knapp gescheitert. Nach Olympiasilber in Rio gelang ihr nun erneut ein Meisterstück. Wenn es noch eines Beweises bedurft hatte, dass sie sich den Tennis-Thron der großen Serena Williams redlich verdient hat, lieferte ihn Kerber im Finale.

Pliskova gab im größten Tennisstadion der Welt keinesfalls die nervöse Debütantin. Bis zu den US Open war sie nie über die dritte Runde eines Grand Slams hinausgekommen, dennoch forderte sie Kerber mehr als jede andere Gegerin im Turnierverlauf. Zu keinem Zeitpunkt der Partie zeigte sie Anzeichen von Nervosität. Kerber hätte es also deutlich leichter haben können, doch leicht hatte sie es in ihrem Tennisleben bislang nur selten.

"Als zweite Deutsche nach Graf ..."

Schon der erste Satz war hart umkämpft, obwohl Kerber stets in Führung lag und ihrer 1,86 m großen Gegnerin zweimal den Aufschlag abnahm. Nur drei vermeidbare Fehler unterliefen ihr, bis um 3:3 im zweiten Durchgang sah es so aus, als könne Kerber auch ihre siebte Partie in New York ohne Satzverlust gewinnen. Dann drehte Pliskova auf. Ein Break reichte ihr, um auszugleichen, ein zweites, um im entscheidenden Satz in Führung zu gehen. Doch Kerber konterte im Stile einer Weltranglistenersten.

Sie revanchierte sich damit für die deutliche Niederlage beim Turnier in Cincinnati/Ohio vor genau drei Wochen. Damals war sie ausgelaugt von ihrem emotionalen Olympia-Abenteuer am Zuckerhut angereist, und ließ die Chance auf den Sprung an die Spitze der Weltrangliste vorerst liegen. Es gehört zu den Fußnoten dieser Saison, dass Pliskova mit ihrem Halbfinalsieg über Serena Williams Kerber den Weg zur Nummer eins freiräumte.

Älteste Debütantin an Spitze der Weltrangliste

Auch dort beerbt sie Steffi Graf, die im März 1997 in der letzten von insgesamt 377 Wochen die Weltrangliste angeführt hatte. Es gehört zu Kerbers Schicksal, dass jeder Erfolg mit dem Zusatz "als zweite Deutsche nach Graf ..." versehen wird. Daran hat sie sich gewöhnt. Am Tag vor dem Finale, als Graf während des Interview-Marathons im Spielergarten hinter dem Centre Court wieder einmal das bestimmende Thema war, sagte Kerber: "Steffi ist immer mein Vorbild gewesen, sie ist eine Legende - aber ich muss meinen eigenen Weg gehen."

Den hat sie längst gefunden. Mit 28 Jahren und 239 Tagen wird sie die 22. und älteste Debütantin an der Spitze des Rankings werden. Kaum etwas ist Kerber zugefallen, schon seit Jahren gilt sie als eine der härtesten Arbeiterinnen der Tour. "Ich bin stolz darauf, dass ich alle Auf und Abs nach meinen Bedingungen gemeistert habe", sagte sie.

Bundespräsident Joachim Gauck gratulierte Kerber kurz nach ihrem Triumph in New York. "Spiel, Satz und Sieg: Mit Ihnen freuen sich heute viele Menschen in Deutschland über Ihren großen Erfolg", schrieb Gauck: "Mit Ihren Spielen – sei es bei den Australian Open, in Wimbledon oder bei den Olympischen Spielen – begeistern Sie die Tennisfreunde und haben sicher auch viele neu für diesen traditionsreichen Sport gewinnen können."

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