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Van der Vaart tritt ab - Junge Wilde scharren mit Hufen

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Rafael van der Vaart verabschiedet sich aus der Elftal

Fotocredit: SID

VonSID
12/10/2018 Am 14:36 | Update 12/10/2018 Am 14:38

Nach den großen Enttäuschungen der letzten Jahre soll Bondscoach Ronald Koeman die Niederlande mit jungen, hungrigen Spielern in eine neue Ära führen. Am Samstag gehört alle Aufmerksamkeit aber erst einmal Altmeister Rafael van der Vaart. Die alte Garde macht endgültig Platz, nach den großen Enttäuschungen der verpassten Großturniere scharren die Jungen mit den Hufen.

Bevor die jungen Wilden am Samstag die Arena in Amsterdam entern, gehört die Bühne noch einmal einem ganz Großen der Vergangenheit: Rafael van der Vaart. Die offizielle Verabschiedung des früheren Oranje-Kapitäns und Vize-Weltmeisters von 2010 hat etwas Symbolisches: Die alte Garde macht endgültig Platz, nach den großen Enttäuschungen der verpassten Großturniere scharren die Jungen mit den Hufen.

"Ich freue mich auf diesen Moment", sagte van der Vaart den Kieler Nachrichten. Der 35-Jährige, der das letzte seiner 109 Länderspiele im November 2013 absolvierte und seine Karriere zurzeit in Dänemark ausklingen lässt, war nie öffentlich zurückgetreten und hoffte lange Zeit auf ein Comeback. Vergeblich.

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Als unvollendet sieht er seine Generation, zu der auch die inzwischen abgetretenen Arjen Robben, Wesley Sneijder und Robin van Persie gehören, aber keinesfalls:

Wir haben zwar keinen Titel geholt, waren aber erfolgreich.

Und so obliegt es nun anderen, die Kluft zur absoluten Weltspitze wieder zu schließen. Unter der Regie von Bondscoach Ronald Koeman will eine stark verjüngte Elftal jene Erfolge von van der Vaart und Co. wieder aufleben lassen.

Ein Generationenwechsel soll wieder Erfolge bringen

Niederländische Fußball-Experten sprechen schon von einer "goldenen Zukunft", sie loben den Generationswechsel, den Koeman seit seiner Inthronisierung eingeleitet hat, in den höchsten Tönen.

Tatsächlich hat sich das Gesicht der Elftal komplett verändert. Fünf der 24 Auswahlspieler des aktuellen Kaders wurden 1997, zwei 1995 geboren. Mittelfeldlenker Frenkie de Jong (21/Ajax) wird sogar schon als "Retter des niederländischen Fußballs" bejubelt oder wie einst Johan Cruyff als "Erlöser" bezeichnet.

Zu den Hoffnungsträgern gehört auch Verteidiger Matthijs de Ligt (19/Ajax), die Verantwortung sollen neue Stars wie Virgil van Dijk (27/FC Liverpool), Stefan de Vrij (26/Inter Mailand) und Georginio Wijnaldum (27/FC Liverpool) übernehmen.

Rückkehr zu einer Fußball-Nation

Die junge Garde scheint verstanden zu haben. "Die Niederlande sind traditionell ein großes Fußball-Land, und das wollen wir auch wieder werden", sagte Ajax-Jungstar de Jong. Der 21-Jährige bezeichnet das Duell gegen Deutschland als "eine Art Derby mit einer besonderen Geschichte. Wenn wir noch etwas wollen, müssen wir ein gutes Ergebnis holen." Nach der 1:2-Niederlage zum Auftakt in Frankreich steht der Europameister von 1988 unter Druck.

Das scheint Oranje aber nicht weiter zu stören, Koeman wittert auch gegen den großen Nachbarn eine Chance. "Deutschland ist nicht so stark wie vor einigen Jahren", sagte er. Koeman ist überzeugt von der guten Perspektive, "sonst hätte ich den Job nicht angenommen". Wie weit sein Team schon ist, will er am Samstag (20.45 Uhr im Eurosport Liveticker) beweisen. Auch van der Vaart wird genau hinsehen.

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