Noch am ersten Trainingstag in Katar fehlten Yamaha-Pilot Rossi 1,5 Sekunden auf seinen Teamkollegen und den späteren Rennsieger Vinales. Am Freitag konnte sich der "Doktor" zwar steigern, schaffte es jedoch nur hauchdünn ins Q2 und müsste nach der Qualifying-Absage als Zehnter ins Rennen gehen. Dass er beim MotoGP-Saisonauftakt letztlich doch auf das Podium schaffen sollte, damit hatte Rossi selbst nicht gerechnet.
"Heute hätte ich nicht einmal zehn Euro auf ein Podium von mir gewettet", gab der Italiener im Parc Ferme zu Protokoll. Die Verschiebung des Rennens 45 Minuten nach hinten spielte ihm in die Karten, denn unter kühleren Bedingungen kam er in Katar deutlich besser zurecht und spekulierte zwischenzeitlich sogar auf einen Sieg. Vinales und der Zweitplatzierte Andrea Dovizioso waren allerdings einen Tick schneller.

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Vinales: "Erste Runden waren verrückt"

"Das weiß ich jetzt auch für die kommenden Rennen und werde am Freitag und Samstag umso härter arbeiten", verspricht der 22-Jährige, der in seinem ersten MotoGP-Einsatz für Yamaha auf Anhieb zu Sieg fuhr - seinem zweiten Triumph in der Königsklasse. Doch ein Selbstläufer war es für ihn nicht: "Dieses Rennen war wirklich schwierig, die ersten Runden waren verrückt", urteilt Vinales über den Großen Preis von Katar.Umso glücklicher sei er über das Ergebnis - und freut sich auch für Teamkollege Rossi.
"In der Vorsaison konnte er nicht sein Bestes zeigen. Aber im Rennen ist ihm das gelungen. Das fühlt sich gut an. Und es ist schön, zwei Yamahas auf dem Podium zu sehen", sagt Vinales und scherzt: "Ich glaube, irgendeinem Journalisten hatte ich gesagt, dass ich auf mich, Dovi und Rossi tippe. Der Punkt geht also an mich."
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