Die Sperrfrist gilt rückwirkend, beginnend am 17. Dezember 2019, als Iannone zunächst vorläufig suspendiert wurde. Sie verbietet es ihm, an sämtlichen Rennveranstaltungen des Motorradweltverbandes FIM teilzunehmen. Außerdem werden alle Wettbewerbsergebnisse, die er ab dem 1. November 2019 bis zum Beginn der Suspendierung eingefahren hat, rückwirkend aberkannt.

Der MotoGP-Pilot hatte sich am 3. November 2019 im Rahmen des Grands Prix von Malaysia in Sepang einer Doping-Kontrolle unterziehen müssen. Dabei wurde das anabole Steroid Drostanolon nachgewiesen, was die besagte 18-monatige Sperre nach sich zog.

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Iannone machte seinerseits geltend, dass die Quelle der verbotenen Substanz verunreinigtes Fleisch sei, das er vor dem WM-Lauf in Sepang zu sich genommen hatte. Er plädierte mit seinem Anwalt Antonio De Rensis auf einen Freispruch.

Die WADA hingegen beantragte die Verhängung einer vierjährigen Sperre mit der Begründung, dass Iannone nicht in der erforderlichen Weise nachgewiesen habe, dass die Herkunft der verbotenen Substanz aus einer Fleischkontamination resultierte. Dieser Sichtweise stimmten die Richter des CAS nun zu.

MotoGP: Karriere von Iannone wahrscheinlich vorbei

In der Begründung heißt es: "Das CAS-Panel stellte fest, dass Iannone es versäumte, weder die genaue Art des Fleisches, das er konsumiert hatte, noch die Herkunft dieses Fleisches nachzuweisen. Darüber hinaus stellte das Gremium fest, dass weder Iannone noch seine Experten in der Lage waren, konkret nachzuweisen, dass es in Malaysia ein Problem der Fleischkontamination durch Drostanolon gab."

Und weiter: "Iannone verließ das Gremium im Wesentlichen mit Beteuerungen seiner Unschuld, seiner sauberen Akte und seinem angeblich fehlenden Anreiz zum Doping. Faktoren, die nicht ausreichten (...)." Weil Iannone also nicht einwandfrei nachweisen konnte, dass die Aufnahme der verbotenen Substanz nicht vorsätzlich geschah, gilt er als Athlet, "der einen vorsätzlichen Verstoß gegen die Anti-Doping-Bestimmungen begangen hat".

Im Falle eines unbeabsichtigten Verstoßes hätte die Sperrfrist maximal zwei Jahre betragen. Sein Arbeitgeber Aprilia hatte Iannone bis zuletzt unterstützt und auf einen Freispruch gehofft. In der MotoGP-Saison 2020 wurde er von Bradley Smith und zuletzt Lorenzo Savadori ersetzt. Mit der vierjährigen Strafe müssen beide Seiten, Fahrer und Team, ihre Hoffnung auf seine Rückkehr in den Sport nun endgültig begraben.

"Heute ist mir die größte Ungerechtigkeit widerfahren, die man sich vorstellen kann. Sie haben mir das Herz herausgerissen", schrieb Iannone bei Instagram. Er habe gewusst, dass er gegen starke Mächte kämpfe, "aber ich hatte gehofft. Ich hatte auf Ehrlichkeit und juristische Bestätigung gehofft. Aber jetzt leide ich auf einem Level, wie man es sich nicht vorstellen kann", schrieb er weiter: "Wer immer versucht hat, mein Leben zu zerstören, wird bald merken, wie viel Kraft in meinem Herzen steckt."

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