Alexander Zverev klatschte den bemitleidenswerten Adrian Mannarino ab, dann winkte er nach seiner Demonstration der Stärke grinsend ins Publikum.
Mit einem äußerst dominanten 6:3, 6:3, 6:1 ist der Weltranglistensiebte ins Achtelfinale der Australian Open eingezogen und blieb auch im sechsten Duell mit dem Franzosen ungeschlagen - der Traum vom ersten Grand-Slam-Titel lebt.
Dennoch blieb Zverev nach der souveränen und konzentrierten Vorstellung selbstkritisch. "Ein Tennismatch ist nie perfekt, aber ich habe okay und aggressiv gespielt. Ich hoffe, mein Körper wird langsam besser", sagte der Halbfinalist des Vorjahres bei Eurosport.
Tennis
Knie-OP: Olympia wohl ohne French-Open-Sieger Mies
12/02/2021 AM 04:42
Seine Bauchmuskelverletzung ließ er sich gegen Mannarino zumindest nicht anmerken, 19 Asse unterstrichen die starke Leistung.
Australian Open: Ergebnisse Herren-Einzel

Highlights | Zverev lässt Mannarino nicht den Hauch einer Chance

Nächstes Zverev-Spiel ohne Fans

Als nächstes spielt Zverev, der letzte verbliebene Deutsche in den Einzelwettbewerben, am Sonntag gegen den Serben Dusan Lajovic oder den Spanier Pedro Martinez - dann aber ohne Fans im Stadion. Aufgrund eines Corona-Ausbruchs in einem Quarantäne-Hotel am Flughafen gilt ab Samstag in Melbourne ein fünftägiger Lockdown. Die Australian Open dürfen zwar weitergehen, die Profis müssen sich aber in einer Bubble bewegen und auf die Unterstützung der bislang rund 20.000 Fans am Tag verzichten.
Gegen Mannarino spielte Zverev bereits zum vierten Mal im vergangenen halben Jahr, darunter auch das kuriose Drittrundenmatch bei den US Open mit dreistündigem Corona-Wirrwarr im Vorfeld. Trotz der makellosen Bilanz war der Deutsche aber gewarnt, die Partien gegen den unkonventionell spielenden Linkshänder waren immer sehr umkämpft und eng. "Er ist jemand, der mein Tempo aus dem Ball unglaublich mitnehmen kann", sagte Zverev.

"Highlightschlag": Zverev begeistert mit Return von ganz außen

Zverev bleibt nervenstark

Am Freitag hatte er deutlich weniger Mühe. Zwei Breakbälle beim Stand von 2:2 wehrte Zverev nervenstark ab, schlug danach beim Aufschlag des Franzosen selber zu und holte sich den ersten Satz in 34 Minuten. Mannarino wirkte unruhig und kam nicht richtig ins Match - Zverev ließ das mit seinem kompromisslosen und taktisch variablen Spiel aber auch gar nicht zu.
Die deutsche Nummer eins ließ nicht locker, nach einem Doppelfehler Mannarinos schnappte er sich auch im zweiten Durchgang ein Break. Zverev blieb dominant, ließ den Franzosen sein unbequemes Spiel weiter nicht aufziehen. Nach einem weiteren Aufschlagverlust zu Beginn des dritten Durchgangs warf Mannarino entnervt seine Kappe weg. Nach 1:43 Stunden verwandelte Zverev seinen ersten Matchball.
Australian Open: Alle LIVE-Ergebnisse des Tages
Das könnte Dich auch interessieren: Lockdown verhängt: Australian Open mindestens fünf Tage ohne Zuschauer

Zverev im Glück: Netzkante mit Happy End

(SID)
Australian Open
Mit Hanfmann und Siegemund: Krawietz scheitert doppelt in Melbourne
12/02/2021 AM 04:35
Australian Open
"Die Lücke ist da": Deutsches Frauentennis vor düsterer Zukunft
11/02/2021 AM 19:04