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Das DFB-Team und Coach Joachim Löw gehen mit großen Erwratungen ins Länderspiel-Jahr

Weiße Weste behalten: DFB-Team startet hungrig ins Länderspieljahr
Von SID

20/03/2017 um 13:48

Joachim Löw gönnte seinen strapazierten Stars noch einige Stunden bei ihren Familien. Nach 125 Tagen Nationalmannschafts-Pause setzte Löw den Treffpunkt zum Auftakt des Länderspieljahres gnädig erst für 22.00 Uhr in der Sportschule Kaiserau in Kamen an. Doch mit der Ruhe ist es schnell vorbei. Bereits im Perspektivjahr 2017 fordert Löw von seinen Profis die Fokussierung auf die WM 2018.

"Wir sind wieder hungrig", sagte Löw vor dem Länderspiel-Klassiker am Mittwoch (20.45 Uhr im Ticker) in Dortmund gegen England und dem WM-Qualifikationsspiel am Sonntag (18.00 Uhr im Ticker) in Baku gegen Aserbaidschan: "Wir möchten 2018 den Titel gewinnen: So lautet das klare Ziel."

Verzichten muss Löw zunächst auf Manuel Neuer. Der Welttorhüter sagte aufgrund von Wadenproblemen ab.

Auf dieses Ziel schwört Löw seinen Kader in dieser Woche ein - mit einer Ausnahme: Lukas Podolski bestreitet gegen das Mutterland des Fußballs sein 130. und letztes Länderspiel. "Vom zweijährigen polnischen Jungen, der quasi nur mit einem Ball unter dem Arm nach Deutschland kam, zum Weltmeister - das ist mehr, als ich mir erträumen konnte", sagte der 31-Jährige.

Emotionaler Abschied von Podolski

Ein Abschied mit Tränen scheint programmiert, seine langjährigen Mitspieler verneigten sich schon einmal vor dem kölsche Jung. "Poldi ist in ganz Fußball-Deutschland als Person und Persönlichkeit hoch angesehen", sagte Mats Hummels: "Es wird mit Sicherheit ähnlich emotional wie bei Schweini in Gladbach."

Podolski geht, Timo Werner kommt. Der Leipziger steht als einziger Debütant im Aufgebot und könnte damit als 87. Spieler in der Ära Löw seinen Einstand in der Nationalmannschaft geben. Löw bescheinigt dem torgefährlichsten deutschen Stürmer der Bundesliga (14 Treffer) das "Potenzial zur Weltklasse".

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Werner ist einer der Kandidaten, die Löw im Kopf hat, wenn er sagt, es gehe im Jahr des Confed Cups (17. Juni bis 2. Juli) darum, "sukzessive weitere hoffnungsvolle Spieler an das nächste Level heranzuführen". Bereits 15 Monate vor WM-Beginn ordnet Löw dem großen Traum vom Titel 2018 alles unter. "Das Grundgerüst steht", sagte der 57-Jährige zuletzt im kicker-Interview. Es geht nun darum, das System zu verfeinern, weitere Optionen zu testen.

Das Prestigeduell mit England bietet dafür eine gute Möglichkeit auf hohem Level. "Spiele gegen England sind immer etwas Besonderes. Bei den Fans rufen solche Paarungen natürlich Erinnerungen hervor", sagte Nationalmannschaftsmanager Oliver Bierhoff. Bei der DFB-Auswahl aber auch schlechte: Der letzte Heimsieg gegen den Weltmeister von 1966 gelang vor 30 Jahren in Düsseldorf.

Rekord gegen England möglich

Thomas Müller betonte derweil den sportlichen Wert der Begegnung. "Beide Spiele sind wichtig, auch wenn das erste nur ein Testspiel ist", sagte der Offensivspieler. Sportlich bedeutender ist aber das WM-Qualifikationsspiel in Baku. Die Auswahl des Deutschen Fußball-Bundes (DFB) führt die Quali-Gruppe C souverän mit fünf Punkten Vorsprung auf Norwegen und Aserbaidschan an.

"Unser Ziel ist es, das Ticket für die WM so früh wie möglich zu lösen. Dabei sind wir bislang auf einem sehr guten Weg – und diesen wollen wir nicht verlassen", sagte Löw, der sein Team in der Favoritenrolle sieht: "Wenn wir spielen, was wir können, werden wir die Partie gewinnen."

Gegen England winkt zuvor zudem ein Rekord. Seit dem Aus im EM-Halbfinale gegen Gastgeber Frankreich (0:2) blieb die Nationalmannschaft in sechs Spielen ohne Gegentor. Dies war zuvor nur 1966 gelungen. Sieben Spiele ohne Gegentreffer wären eine Bestmarke. Neuer wird dabei nicht mithelfen können - der 30-Jährige lässt sich nach DFB-Angaben bei seinem Klub Bayern München behandeln.

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