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Neuer NBA-Rekord: Nowitzki bleibt in Dallas und übertrumpft Bryant

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Dirk Nowitzki

Fotocredit: SID

VonSID
23/07/2018 Am 18:14 | Update 23/07/2018 Am 18:14

Das deutsche Basketball-Idol Dirk Nowitzki avanciert durch einen neuen Vertrag mit den Dallas Mavericks zum Rekordspieler der nordamerikanischen Profiliga NBA. Der Würzburger geht nach seiner am Montag von den Mavs bestätigten Unterschrift in seine 21. Saison für die Texaner nacheinander und überholt durch seine Treue Rekordhalter Kobe Bryant.

Dirk Nowitzki bekommt einfach nicht genug. "REKORD!", schrieben die Dallas Mavericks am Montag in großen Buchstaben bei Twitter und verkündeten in 84 Zeichen, was zwar keine Überraschung, aber doch eine denkwürdige Entscheidung mit bedeutete. Denn Nowitzki, das inzwischen 40 Jahre alte "German Wunderkind", geht bei den Mavericks in seine 21. Saison. Nie zuvor in der NBA-Geschichte war ein Basketball-Profi seinen Farben so lange treu geblieben.

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Bislang hatte sich Nowitzki die Bestmarke mit Kobe Bryant geteilt. Der vor zwei Jahren zurückgetretene Superstar war in 20 Spielzeiten in Serie für die Los Angeles Lakers auf Korbjagd gegangen. Der Würzburger Nowitzki hatte in den vergangenen Jahren nie ein Geheimnis daraus gemacht, diese Marke knacken zu wollen. Nun hat er sein Ziel erreicht.

Nowitzkis insgesamt sechste Vertragsverlängerung beim NBA-Champion von 2011 war 34 Tage nach seinem 40. Geburtstag allerdings erwartet worden. Zwar hatten die Mavs Ende Juni ihre Option auf eine Verlängerung des ausgelaufenen Kontraktes mit dem 13-maligen NBA-All-Star nicht gezogen, doch war der Verzicht lediglich ein Manöver zur Vergrößerung des finanziellen Spielraums bei der inzwischen erfolgten Verpflichtung von DeAndre Jordan von den Los Angeles Clippers. Schätzungen zufolge wird Nowitzki in der kommenden Saison 4,4 Millionen Dollar statt bislang fünf Millionen Dollar verdienen.

Dass Nowitzki auch fast 20 Jahre nach seinem Debüt in der nordamerikanischen Profiliga (5. Februar 1999) noch unverzichtbar ist, hätte anfangs wohl kaum jemand gedacht. Wann seine einmalige Karriere endet, ist weiter offen. Bis 2019 will Nowitzki auf jeden Fall spielen, vielleicht bis 2020.

Sechstbester Werfer der NBA-Historie

Älter sind unter den Aktiven in der NBA derzeit nur drei Spieler. Vince Carter (41), Manu Ginobili (40) und Jason Terry (40), mit dem er vor sieben Jahren Meister wurde. Nur durch eiserne Disziplin hat Nowitzki so lange durchgehalten, manchmal sei das hart. "Es ist natürlich eine Herausforderung, sich zu motivieren. Und jeden Tag in der Halle zu stehen", sagte er zuletzt.

Die vielen Jahre auf höchstem Niveau sind freilich nicht spurlos an Nowitzki vorbeigegangen. "Ich habe Schmerzen in jedem Gelenk meines Körpers. Aber das ist nach 20 Jahren wohl normal", so der frühere Nationalspieler. Dennoch ist kein Ende in Sicht: Auch als er sich im Frühjahr vor dem Ende einer erneut enttäuschenden Saison mit Dallas unters Messer begeben musste, war ein Abschied kein Thema.

So kann die Rekordjagd denn auch weiter gehen. Mit bisher 31.187 Punkten ist Nowitzki der sechsterfolgreichste Werfer der NBA-Geschichte. Vor ihm liegen nur noch Legenden: Kareem Abdul-Jabbar, Karl Malone, Kobe Bryant, Michael Jordan und Wilt Chamberlain. Chamberlain (31.419) dürfte er schon bald einholen. Der Sprung bis zu Jordan, mit 32.292 Zählern derzeit Vierter, ist allerdings ein großer. Aber wer weiß - genug hat Dirk Nowitzki jedenfalls noch lange nicht.

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