Für Vettel ist es die 57. Pole seiner Karriere und die fünfte auf seiner Lieblingsstrecke in Japan. Zuletzt hatte er beim Großen Preis von Kanada im Juni auf Startplatz eins gestanden, danach verlor er neun Qualifying-Duelle gegen Leclerc.

Bottas schlägt Hamilton

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Erst hinter dem Ferrari-Duo positionierte sich Mercedes. Dritter wurde Valtteri Bottas (Finnland) vor Weltmeister Lewis Hamilton (Großbritannien). Red-Bull-Pilot Max Verstappen (Niederlande) startet als Fünfter ins Heimspiel seines Motorenlieferanten Honda. Eine Enttäuschung erlebte Nico Hülkenberg (Emmerich), der in Q2 Hydraulikprobleme bei seinem Renault meldete und nicht über den 15. Rang hinauskam.
"Wir sind etwas überrascht. Das war nicht das, was wir nach den Trainingseindrücken am Freitag erwartet haben", sagte Vettel: "Es ist schön, aber es ist erst ein Teil des Jobs erledigt." Leclerc gratulierte dem Deutschen, dem er zuletzt die Führungsposition bei Ferrari streitig gemacht hatte:
Seb hat eine tolle Runde gezeigt, er hat die Pole verdient.
Das Qualifying war wegen des schweren Taifuns "Hagibis" auf Sonntagvormittag (Ortszeit) verlegt worden. Das dritte freie Training am Samstag wurde abgesagt. Die Änderungen am Zeitplan stellten die Teams vor ungewohnte Herausforderungen, der Start für das Rennen erfolgte weniger als drei Stunden nach dem Ende der Zeitenjagd.

Unfälle von Kubica und Magnussen

Ab den frühen Morgenstunden hatten Arbeiter damit begonnen, den Suzuka Circuit für die Formel 1 startklar zu machen. Die Startampel, GPS-Messgeräte und Teile der Streckenbeleuchtung, die am Freitagabend sicher verstaut worden waren, wurden eiligst montiert. Helfer reinigten mit Besen den Asphalt - und durften kurz nach dem Start des Qualifyings erneut ausrücken.
Q1 war kaum gestartet, da verlor der Pole Robert Kubica beim Einbiegen auf die Start-und-Zielgerade die Kontrolle über seinen Williams und schlug seitlich in die Streckenbegrenzung. Kurz darauf folgte die nächste Unterbrechung: Der Däne Kevin Magnussen (Haas) drehte sich in derselben Kurve. Weitere Unfälle blieben aus, in der entscheidenden Phase dominierte dann Vettel mit zwei schnellen Runden.
Regen war entgegen der Befürchtungen kein Problem, über der Strecke herrschte Sonnenschein. Allerdings war es weiterhin böig.
(SID)

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