Alexander Zverev fühlt sich gewappnet für den Kampf der acht Gladiatoren. "Lasst die Spiele beginnen", rief der deutsche Topspieler vor seinem Start bei den ATP Finals via Instagram aus. In London muss Zverev am Ende eines turbulenten Jahres die Unruhe in seinem Privatleben ausblenden und sofort liefern. "Bei normalen Turnieren spielst du in der ersten Runde gegen Spieler, die auf Platz 40, 50 oder 60 in der Welt stehen", sagte er: "Bei den ATP Finals ist das anders."
Statt sich langsam in das Event hineinzufühlen, muss Zverev am Montagabend (21.00 Uhr im Liveticker bei Eurosport.de) in der britischen Metropole gegen die Nummer vier der Welt sofort sein bestes Tennis zeigen. Es wartet der Russe Daniil Medvedev, der wie Zverev zu den größten Herausfordern der Superstars Novak Djokovic (Serbien) und Rafael Nadal (Spanien) zählt.
Zu den Anwärtern auf den Titel zählt auch das deutsche Weltklassedoppel Kevin Krawietz/Andreas Mies. Nach ihrer Auftaktniederlage am Sonntag mit 7:6 (7:3), 6:7 (4:7), 7:10 gegen Wesley Koolhof/Nikola Mektic (Niederlande/Kroatien) stehen sie in ihrer Gruppe nun jedoch bereits unter Druck.
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Zverev will im Duell zweier Kumpels besser ins Turnier finden. Beide kennen sich seit dem Juniorenalter, Medvedev ist ein knappes Jahr älter als der 23-jährige Hamburger. Auch Zverev hat russische Eltern, zudem schlägt das Herz der beiden Tennisstars im Gleichtakt für die Fußballer von Bayern München. Sowohl Zverev als auch Medwedew gelten als künftige Grand-Slam-Sieger und standen schon im Finale der US Open. Zverev in diesem September, sein Kontrahent ein Jahr zuvor.

Schwere Vorrundengruppe für Zverev

Auf der ATP-Tour steht es 5:2 für Zverev, das letzte Aufeinandertreffen vor erst einer Woche lief aber gegen ihn. Zverev unterlag im Finale des Masters von Paris 7:5, 4:6, 1:6, seine Siegesserie riss nach zuvor zwölf Siegen und den beiden Titeln in Köln. In London, 2018 konnte er hier schon gewinnen, will er wieder angreifen. In der Vorrundengruppe "Tokio 1970" trifft er auch noch auf den Weltranglistenersten Djokovic und den Argentinier Diego Schwartzman. Die beiden Gruppenersten schaffen es ins Halbfinale.
Kleinere Fragezeichen stehen hinter Zverevs Fitnesszustand. Zuletzt klagte er über eine leichte Oberschenkelzerrung, ging aber davon aus, gegen Medvedev körperlich fit zu sein. Wie es um seine mentale Verfassung bestellt ist, ist vor dem Auftaktduell schwerer auszumachen. Auf der Pressekonferenz vor dem Turnierbeginn drehte sich einmal mehr viel um die schwerwiegenden Vorwürfe seiner Ex-Freundin Olga Scharypowa.
Es war kein leichter Auftritt für den deutschen Topspieler, der die öffentlichen Anschuldigungen erneut zurückwies. In den vergangenen Wochen gelang es ihm, auf dem Platz die Turbulenzen aus seinem Privatleben abzuschütteln. Den Spagat muss Zverev wieder schaffen in den anstehenden Duellen mit der Tennis-Weltelite.
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