Vor drei Jahren hatte Alexander Zverev das Turnier ohne Satz- und Aufschlagverlust gewonnen.
"Ich bin sehr glücklich mit meiner Leistung, mal schauen, wie es noch weitergeht in diesem Turnier", sagte Zverev nach seiner imposanten und dominierenden Vorstellung.
"Ich habe mich heute wohl gefühlt, nicht nur beim Aufschlag, auch von der Grundlinie. Ich hoffe, dass ich meine Leistung beibehalten kann", ergänzte er kurz darauf bei "Sky", betonte aber: "Es war erst die zweite Runde."
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Zverev kassierte in Madrid im ersten Satz ein Break zum 2:3, war ansonsten aber vor allem aufgrund teils brachialer und sehr gut platzierter Grundschläge klar überlegen. In nahezu jedem von Nishikoris Aufschlagspielen erspielte er sich einen oder mehrere Breakbälle.

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Auch mit seinem eigenen Service durfte der Weltranglistensechste diesmal zufrieden sein: Den ersten Satz etwa beendete er mit seinem dritten von insgesamt fünf Assen, ein Doppelfehler unterlief ihm nicht.

Zverev könnte im Viertelfinale auf Nadal treffen

Zuletzt war der 24-Jährige auch von einer Ellbogen-Problematik an Topleistungen gehindert worden. "Die ist in dem Sinne besser gerworden, als mehr Zeit vergangen ist", sagte Zverev: "Ich habe mir nach dem Turnier in München gesagt, ich trainiere jetzt wieder so, wie ich es für richtig halte." Es bringe ihm ansonsten nichts, Turniere zu spielen, wenn er wochenlang keinen Aufschlag trainiere. "Das war heute ein Riesenschritt nach vorne", sagte Zverev.
Der Hamburger, der in der ersten Runde ein Freilos hatte, trifft nun im Achtelfinale auf Daniel Evans (Großbritannien), eine Runde später wäre ein Duell gegen Sandplatzkönig Rafael Nadal (Spanien) möglich. In Madrid spielt Zverev außerdem Doppel mit Tim Pütz.

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(SID)

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