Bei kühler Witterung ging es auf dem Centre Court des MTTC Iphitos über 2:38 Stunden bisweilen hitzig zu im deutschen Duell.
Beide Spieler haderten nach Fehlern mit sich, beide kassierten im ersten Satz auch eine Verwarnung - Struff, weil er im achten Spiel wütend seinen Schläger zertrümmerte, Koepfer, weil er im zehnten Spiel auf ein Rebreak mit der "Misshandlung" eines Balls reagierte.
Koepfer schrie später lauthals: "Was ist das hier Mann, wie im Sandkasten! Ein Witz!"
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Davon abgesehen lieferte sich Struff, als 44. der Weltrangliste die deutsche Nummer zwei, und Koepfer, als 54. der Weltrangliste die deutsche Nummer drei, sportlich einen packenden Schlagabtausch.

Struff behält im dritten Satz die Nerven

Nachdem Struff den Tiebreak des ersten Satzes klar dominiert hatte, ging das Duell auf Augenhöhe weiter. Koepfer, der sich den rechten Knöchel tapen lassen musste, vergab am Ende des zweiten Durchgangs zwei Satzbälle - im Tiebreak lief bei Struff nichts zusammen.
Im dritten Satz fing sich die deutsche Nummer zwei wieder. Nach dem dritten Spiel musste sich Struff an der rechten Wade behandeln lassen, kurz darauf gelang ihm allerdings das Break zum 4:2. Mit einem Rückhand-Winner verwandelte er schließlich bei Aufschlag von Koepfer seinen zweiten Matchball.

"Sonst war alles gut": Zverev bedauert nur eine Sache

Im Viertelfinale am Freitag greift nach einem Tag Ruhepause auch Alexander Zverev wieder ins das Turniergeschehen ein. Er trifft dabei auf Ilja Iwaschka (Belarus). Im Halbfinale wäre danach ein Duell mit Struff möglich.

Hanfmann muss Achtelfinale absagen

Pech hatte indes Yannick Hanfmann, der sein Achtelfinale gegen Filip Krajinovic verletzungsbedingt kurzfristig absagen müssen.
Wie Turnierdirektor Patrik Kühnen am Donnerstagvormittag mitteilte, laboriert der Karlsruher an Nackenschmerzen.
(SID)

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