Überglücklich riss Kerber beide Arme in die Höhe, auch den Angriff von "Wunderkind" Gauff hat sie auf ihrer fantastischen Reise in Wimbledon bravourös abgewehrt. Mit einem 6:4, 6:4 im Duell mit der US-Nachwuchshoffnung stürmte die deutsche Nummer eins ins Viertelfinale - und ließ die Träume auf einen weiteren Titel nach 2018 weiter wachsen.
"Ich genieße meine Zeit hier", sagte Kerber strahlend nach ihrem ersten Viertelfinaleinzug bei einem Grand-Slam-Turnier seit ihrem Wimbledonsieg vor drei Jahren und rief dem Publikum auf dem Centre Court zu: "Ihr gebt mir die Energie, mein bestes Tennis zu zeigen. Das ist so ein magischer Ort für mich."
Als einzige im Feld verbliebene Titelträgerin auf dem "heiligen Rasen" bekommt es Kerber am Dienstag mit Australian-Open-Halbfinalistin Karolina Muchova (Tschechien/Nr. 19) zu tun. "Das ist eine knifflige Gegnerin", sagte Kerber, beide bisherigen Duelle hat sie aber gewonnen: "Ich denke, es wird ein weiterer harter Kampf. Ich muss mich auf mein Spiel konzentrieren und aggressiv bleiben."
Wimbledon
Ansetzungen: Kerber kämpft um den Einzug ins Halbfinale
05/07/2021 AM 20:45
Die Kielerin, die schon die Generalprobe in Bad Homburg gewonnen hatte, steht nun bei neun Siegen auf Rasen in Serie. "Umso länger sie im Turnier ist, desto gefährlicher wird sie", sagte die frühere Wimbledon-Halbfinalistin Julia Görges bei "Sky".

Fünf Breaks zum Auftakt der Partie

Die Partie gegen die zuletzt ebenfalls starke Gauff, die in der Weltrangliste fünf Plätze vor Kerber steht, war zu Beginn vom Wind und einiger Nervosität geprägt. Die ersten fünf Spiele endeten allesamt mit Aufschlagverlusten - doch nach dem Break zum 3:2 gab die Kielerin den Vorteil nicht mehr her und nutzte nach 32 Minuten den zweiten Satzball.
"Ich sehe das Feuer in ihr", hatte Kerber vor der Amerikanerin gewarnt: "Sie ist wirklich gefährlich, besonders auf Rasen." Nach dem schwierigen Beginn fand die deutsche Nummer eins aber immer besser ihren Rhythmus. Die dreimalige Grand-Slam-Siegerin konterte ihre 16 Jahre jüngere Gegnerin oft clever aus, die aggressive Gauff musste sich jeden Punkt hart erkämpfen.

Cori Gauff (l.) und Angelique Kerber nach dem Sieg der Deutschen

Fotocredit: Getty Images

Die Partie nahm an Fahrt und Klasse zu, doch offenbar hatten auch die kräftezehrenden Dreisatz-Matches im Vorfeld ihre körperlichen Spuren hinterlassen. Kerber schien leichte Probleme am Oberschenkel zu haben - das Break zum 2:1 durch einen Doppelfehler Gauffs kam da gerade recht.

Mit Ass zum Matchgewinn

Groß beeinträchtigt zeigte sich Kerber aber nicht und hielt gegen das forsche US-"Wunderkind", von vielen schon als kommender Star der Szene gepriesen, stark dagegen. Zwei Breakbälle zum möglichen 4:4 wehrte Kerber nervenstark ab und überstand auch die letzte brenzlige Situation.
"Coco ist so eine talentierte Spielerin, sie hat eine so große Zukunft vor sich", sagte die Deutsche, nachdem sie den ersten Matchball mit einem krachenden Ass verwandelt hatte. Doch die Gegenwart gehört Kerber.
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(SID)

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