Dort trifft die 30 Jahre alte Kerber nun auf die US-Amerikanerin Danielle Collins, die sich in Runde zwei gegen Carla Suarez Navarro (Spanien) 6:2, 6:4 durchsetzte. Das Rasenturnier im englischen Seebad dient zur Vorbereitung auf das Event im Tennis-Mekka Wimbledon (2. Juli bis 15. Juli).
Kerber, die dank eines Freiloses kampflos in die zweite Runde eingezogen war, war zuletzt beim WTA-Turnier auf Mallorca überraschend an Qualifikantin Alison Riske (USA) gescheitert und enttäuschend in die Rasensaison gestartet. Gegen Cibulkova, Eastbourne-Siegerin von 2016, verwandelte die Nummer elf der Weltrangliste ihren ersten Matchball.
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Die deutsche Nummer zwei Julia Görges (Bad Oldesloe) scheiterte hingegen. Die an Nummer sechs gesetzte Fed-Cup-Spielerin verlor ihr Zweitrundenmatch gegen Aryna Sabalenka aus Weißrussland nach 1:53 Stunden mit 6:1, 4:6, 4:6. Für Görges war es das erste Duell gegen die erst 20-jährige Sabalenka.
In der Vorwoche hatte die 29-Jährige Görges in Birmingham im Viertelfinale gegen Petra Kvitova aus Tschechien verloren.
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