Mit 13:15 verlor der Sportsoldat knapp gegen den für das Russische Olympische Komitee (ROC) startenden Kamil Ibragimow, der zum Auftakt bereits Benedikt Wagner (Dormagen) besiegt hatte.
Die Enttäuschung sei "sehr groß. Da war mehr drin", sagte Hartung nach einem ernüchternden Tag für die mit so großen Hoffnungen gestarteten deutschen Säbelfechter.
"Es ist noch nicht ganz vorbei, aber es ist schon schade", sagte der viermalige Europameister, der seine sportliche Laufbahn nach den Sommerspielen beendet. Aber, ergänzte er, es komme nicht auf "den einen Tag hier an, bei dem noch so viel im Vorfeld schwierig und anders" war: "Ich hatte eine tolle Karriere".
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Nochmal mit der Mannschaft angreifen

Ursprünglich hatte der 31-Jährige bereits im vergangenen Jahr aufhören wollen, entschied sich nach der Verlegung der Spiele aber für ein weiteres Jahr als Profisportler. Nun hofft Hartung, der sich auch durch den Kampf für Athletenrechte einen Namen gemacht hat, auf einen krönenden Abschluss - im Einzel blieb ihm dieser verwehrt.
Bei aller Enttäuschung rückte Hartung aber auch sein letztes sportliches Ziel in den Fokus. "Wir werden uns schnell das Krönchen richten und dann geht es wieder los", sagte er mit Blick auf den Wettkampf mit seinen Teamkollegen aus Dormagen am Mittwoch. Es gehe nun darum, "die Wunden zu lecken. Wir werfen nochmal alles rein".
Zum Abschied soll es dann endlich mit der ersten olympischen Medaillen klappen, nachdem bei Welt- und Europameisterschaften bereits etliche Erfolge heraussprangen. "Es wäre natürlich total geil, wenn wir zeigen können, was wir drauf haben", sagte Hartung: "Das würde ich mir sehr wünschen."
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(SID)

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