Über die Diskussionen um Bundestrainer Prokop nach dem verpassten EM-Halbfinale hätten im Team "alle nur müde gelächelt, weil für uns steht das überhaupt nicht infrage", sagte der gegen Österreich überragende Bitter. Kreisläufer Hendrik Pekeler meinte: "Wenn man vom Halbfinale spricht und es nicht erreicht, ist klar, dass es kritische Stimmen gibt. Aber auf der Trainerposition brauchen wir keine Veränderung."
"Das Spiel spricht für sich", sagte auch Keeper Andreas Wolff: "Taktikfuchs Bob Hanning hat das sehr clever gemacht, dass er die Mannschaft gekitzelt hat, damit es kein Spiel wird, das zur Schlafnummer mutiert. Es ging nicht nur um die numerische Platzierung, sondern darum, ein Zeichen zu setzen. Die Taktik ist aufgegangen, wir haben das Zeichen gesetzt."
Durch den Erfolg gegen Österreich erreichte das deutsche Team vorzeitig das Spiel um Platz fünf, das am Samstag in Stockholm stattfindet. Das Hauptrunden-Finale am Mittwoch gegen Tschechien (ab 20:30 Uhr im Eurosport-Liveticker) hat darauf keinen Einfluss mehr.
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Österreich-Sieg "ein Statement"

"Natürlich ist es nicht unser Anspruch, um die Plätze fünf und sechs zu spielen", sagte Rückraumspieler Fabian Böhm: "Aber wenn alles gut kommt, haben wir am Ende nur gegen Spanien und Kroatien verloren." Den Sieg gegen Österreich bezeichnete auch er als "ein Statement, die Mannschaft ist intakt".
Ähnlich formulierte es Kapitän Uwe Gensheimer, der von einem "Charaktertest für uns als Mannschaft" sprach. "Auch wenn es nicht mehr ums Halbfinale geht, wir sind hier bei einer Europameisterschaft, und wir wollen die Europameisterschaft mit einem guten Gefühl abschließen", sagte Gensheimer: "Das sind wir uns allen schuldig und auch den Fans."

Prokop bleibt Bundestrainer

DHB-Vizepräsident Bob Hanning, der mit einigen Aussagen vor dem Österreich-Spiel für Schlagzeilen gesorgt hatte, atmete tief durch. "Das war ein ganz wichtiges Spiel. Mannschaft und Trainer haben diese Aufgabe herausragend gelöst. Ich bin sehr glücklich", sagte Hanning.
Ob Prokop das deutsche Team auch im Olympia-Qualifikationsturnier im April betreuen wird? "Ich gehe fest davon aus", sagte Hanning: "Ich habe da keinen Zweifel vor der EM gehabt und habe auch zum jetzigen Zeitpunkt keinen Zweifel dran."
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(SID)

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