Im Freudentaumel sprangen Victoria Carl und Katharina Hennig Hand in Hand auf das Siegerpodest, der in Tränen aufgelöste Bundestrainer Peter Schlickenrieder rang mit seiner Fassung. Nach einer der größten deutschen Sensationen bei Olympischen Winterspielen brachen bei den Skilangläuferinnen alle Dämme.
Es sind Momente wie die im Skilanglaufstadion von Zhangjiakou, die den Glauben an eine gute Sache wieder stärken. Momente, an denen noch echte Leidenschaft hervortritt. Momente, wie das so unwirkliche Gold der krassen Außenseiterinnen Victoria Carl und Katharina Hennig. Momente, die echte Begeisterung, echte Freude wecken. Bei Mitwirkenden, bei Betrachtern. Die Essenz der Olympischen Idee.
Hier werden Wintermärchen wahr.
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UPDATE 12/02/2022 UM 22:48 UHR
Und tatsächlich gab es für das Team Deutschland bislang einiger solcher Erfolge. Das Power-Ranking der Gänsehaut-Momente, zusammengestellt von der Eurosport-Redaktion Deutschland:

Platz 5 - Biathlon: Gold für Denise Herrmann im Einzel

Mit dem Triumph im Einzelrennen krönte sich die Biathletin völlig überraschend zur Olympiasiegerin. "Dass ich das geschafft habe, macht mich unglaublich stolz und glücklich", sagte die völlig überwältigte Sächsin, die am Ziel ihrer Träume zahlreiche Freudentränen vergoss: "Es war das perfekte Rennen."
Mit 19 Treffern hatte sich Herrmann in den siebten Biathlon-Himmel geballert.
Der Gold-Coup bedeutete für Herrmann den größten Erfolg ihrer Karriere, 2019 hatte sie bei der WM in Östersund den Titel in der Verfolgung gewonnen. Zuletzt hatte Andrea Henkel 2002 in Salt Lake City Olympia-Gold in der Königsdisziplin für die deutschen Biathletinnen geholt.
"Olympiasiegerin", sagte Herrmann überglücklich, "das klingt wirklich gut."

Am Ende reicht es zu Gold: Der Zieleinlauf von Herrmann im Einzel

Platz 4 – Nordische Kombination: Gold für Vinzenz Geiger von der Normalschanze

Vinzenz Geiger schüttelte immer wieder fassungslos den Kopf, vor lauter Glück und Stolz brachte der wohl unwahrscheinlichste Olympiasieger von Peking kaum einen Satz heraus. "Unglaublich, ich weiß nicht, wie das funktioniert hat", sagte der Kombinierer-König aus Oberstdorf, nachdem er praktisch direkt aus der Corona-Isolation mit einem Endspurt für die Ewigkeit zu Gold gestürmt war: "Besser geht es nicht - man darf eben niemals aufgeben."

Kombi-Wahnsinn! Geiger rollt das Feld von hinten auf und stürmt zu Gold

Mit dem Rennen seines Lebens vollendete der 25-Jährige ein einzigartiges Wintermärchen: Als Kontaktperson des infizierten Rekord-Weltmeisters Eric Frenzel musste sich Geiger bis zum Wettkampf vom Rest des Teams isolieren, skurrilste Schikanen über sich ergehen lassen - und war dennoch nicht zu schlagen.

Olympiasieger Geiger exklusiv: "Es ist immer noch unglaublich"

Platz 3 – Skispringen: Bronze im Team-Wettbewerb

Hand in Hand sprangen die vier DSV-Adler mit einem letzten mächtigen Satz auf das Siegerpodest und schrien ihre Freude in die chinesische Nacht hinaus: In einem wahren Krimi haben Karl Geiger, Markus Eisenbichler, Constantin Schmid und Stephan Leyhe mit einer unglaublich hart erkämpften Bronzemedaille ein Happy End der zuvor für viele DSV-Adler enttäuschenden Winterspiele gefeiert - nach acht Durchgängen gab die Winzigkeit von 44 Zentimetern den Ausschlag.

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"Es ist so cool, es war unglaublich knapp", sagte Geiger, der Norwegens Olympiasieger Marius Lindvik hauchdünn abfing: "Ich habe befürchtet, es reicht nicht. Bei Lindviks Sprung dachte ich nur 'bitte, bitte, bitte, bitte, bitte'. Jetzt bin ich heilfroh, weil es echt wichtig für das Team gewesen ist."

Platz 2 - Skeleton: Gold für Hannah Neise

Hannah Neise raste fast aus dem Nichts auf den Olymp. Mit der flachen Hand hämmerte die 21-Jährige auf ihren Schlitten, als erste deutsche Olympiasiegerin im Skeleton hat sie Geschichte geschrieben. "Ich kann es noch nicht realisieren, das braucht auf jeden Fall Zeit", sagte Neise vor den TV-Kameras.

Noch nie Top 3 und Last-Minute-Quali: So kam es zum Neise-Märchen

Noch nie stand sie zuvor im Weltcup, wo sie erst seit zwei Jahren unterwegs ist, auf dem Podest. Erst bei der Europameisterschaft in St. Moritz drei Wochen vor Olympia-Start hatte die Polizeianwärterin mit Platz acht die interne Norm für die Winterspiele erfüllt - und anschließend wegen einer Corona-Infektion doch um ihren Olympia-Traum bangen müssen. Ihre Nervenstärke zahlte sich aus.

Platz 1 – Langlauf: Gold im Teamsprint

Es war der Wahnsinn auf vier Skiern: Die Langläuferinnen Katharina Hennig und Victoria Carl wurden Olympiasiegerinnen im Teamsprint!
"Wir sind doch hier im falschen Film! Ich bin so stolz", sagte Hennig: "Dass wir hier nach dem Staffelsilber noch einen draufsetzen können, ist Wahnsinn." Bundestrainer Schlickenrieder war kaum noch einzufangen. "Ich könnte die ganze Zeit heulen, so intensiv ist das. Hier geschieht etwas Einmaliges."

Packendes Finish: So holten Hennig und Carl Gold im Teamsprint

Die Cinderella-Story ist deshalb so schön, weil der Langlauf generell zum Stiefkind des Wintersports geworden war.
Biathlon und Skispringen stehen hoch in der Gunst, die Langläufer versanken oftmals im Nirgendwo. Die notorische Erfolglosigkeit, die Machtlosigkeit gegen Topnationen wie Norwegen oder Schweden, das Fehlen bekannter Gesichter wie einst Evi Sachenbacher oder Tobias Angerer, dazu aber auch Wettkampf-Formate, die für den Normalzuschauer eher unsexy sind - das alles führte zum Sturz in die Nähe der Bedeutungslosigkeit.
Ausgerechnet Peking brachte nun die Wende: Der deutsche Skilanglauf wird davon profitieren.
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