"Der Schlüssel dazu ist, lange Zeit sehr gut zu spielen. Es gibt keine andere Möglichkeit, um so viele Siege zu erreichen. Es ist eine wirklich besondere Zahl. Ich habe mir immer die Begeisterung und Leidenschaft bewahrt, trotz langer und komplizierter Verletzungen weiterzumachen", meinte Nadal.
Den ersten seiner insgesamt 1000 Siege feierte der damals 15-Jährige im Jahr 2002. Dabei schlug er den Paraguayer Ramón Delgado in der ersten Runde des Turniers auf Mallorca.
Im Alter von gerade einmal 24 Jahren hatte Nadal dann schon 500 Siege auf seinem Konto. Dennoch fühle er sich "nicht alt, weil die Ergebnisse mir sagen, dass ich immer noch wettbewerbsfähig bin", so der Spanier. Tennis sei einfach eine Sportart, "in der man jede Woche verlieren kann." Doch er habe zum Glück "mehr gewonnen als verloren".
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Als Tennisprofi müsse man damit leben, jede Woche verlieren zu können, erklärte Nadal nach dem Sieg gegen Landsmann Feliciano López (4:6, 7: 6, 6:4). "Wir leben mit Sieg und dauerhafter Niederlage. Wir leben damit und das Akzeptieren beider Seiten hilft uns, besser im Wettbewerb zu bestehen", ergänzte der 34-Jährige.

Nadal witzelt: "Ich muss sehr alt sein"

Rafael Nadal spielte gegen 285 Rivalen

Dass sein 1000. Sieg ausgerechnet gegen einen Landsmann stattfand, war dann auch keine Überraschung mehr. Schließlich erlitten schon 25 Spanier in der langen Karriere des Weltranglistenzweiten eine Niederlage gegen Nadal. Von 155 Begegnungen gegen seine Ländsmänner entschied der Mallorquiner 134 zu seinen Gunsten.
Insgesamt hatte Nadal in den vergangenen 18 Jahren 285 Rivalen aus 56 verschiedenen Nationen. Sieg Nr. 1001 könnte schon am Donnerstag folgen. Im Achtelfinale des ATP-Masters von Paris wartet dann der Australier Jordan Thompson.
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