Die an Position acht gesetzte Kerber musste sich den Gewinn des ersten Satzes rund eine Stunde lang hart erkämpfen, im zweiten erarbeitete sie sich beharrlich das entscheidende Break: Beim Stand von 3:2 für Kerber wehrte Williams zunächst vier Breakbälle ab, den fünften verwandelte die Deutsche dann.
Nach 1:36 Stunden nutzte Kerber schließlich ihren ersten Matchball zum sechsten Sieg im neunten Duell mit der siebenmaligen Grand-Slam-Siegerin. Williams habe ziemlich "tricky" gespielt, sagte Kerber, "durch die Rhythmuswechsel war es wirklich schwierig für mich, mein Spiel durchzuziehen."
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Mit der Satzführung im Rücken konnte sie "mehr in den Platz rücken und ein bisschen besser spielen", sagte die Kielerin. In Bencic (Nr. 23) wartet nun im Halbfinale eine starke Gegnerin auf Kerber.
Die frühere Top-10-Spielerin hatte zuletzt das Turnier in Dubai gewonnen und im Achtelfinale von Indian Wells die Titelverteidigerin und Weltranglistenerste Naomi Osaka (Japan) ausgeschaltet. Das zweite Halbfinale bestreiten die Ukrainerin Jelina Switolina (Nr. 6) und Bianca Andreescu aus Kanada.
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