Damit erreichte Evans als einziger Pilot eine Durchschnittsgeschwindigkeit von mehr als 100 km/h und wies die Konkurrenz in die Schranken. Der amtierende ERC-Champion Kajetan Kajetanowicz (Ford Fiesta R5) war als Zweitschnellster 4,541 Sekunden langsamer als Evans, Alastair Fisher (Ford Fiesta R5) fuhr mit einem Rückstand von 5,166 Sekunden auf Evans auf Rang drei.
Das Qualifying erwies sich aufgrund der rutschigen Straßenverhältnisse - es befand sich reichlich Schlamm auf den Asphaltstraßen - als Herausforderung für die Piloten, der nicht alle gewachsen waren. So schlug Robert Consani mit seinem Citroen DS3 R5 nach einem Ausrutscher frontal ein und erreichte das Ziel der Qualifying-Prüfung mit stark beschädigtem Auto.
Vorjahressieger Craig Breen (Citroen DS3 R5), der seinen Titel beim Circuit of Ireland in diesem Jahr verteidigen will, landete im Qualifying auf Rang vier, gefolgt von seinem Markenkollegen Keith Kronin. Alexej Lukjanuk, der den Saisonauftakt der ERC 2016 auf Gran Canaria gewonnen hatte, musste seine Teilnahme nach einem Testunfall, bei dem sein Ford Fiesta R5 schwer beschädigt wurde, kurzfristig zurückziehen.
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Am Donnerstagabend findet in Lisburn der zeremonielle Start des Circuit of Ireland statt, bei dem sich die Fahrer in der Reihenfolge des Qualifying-Ergebnisses ihre Startpositionen auswählen dürfen. Am Freitag und Samstag stehen dann insgesamt 14 Wertungsprüfungen mit einer Gesamtlänge von 209,56 Kilometern auf dem Programm.

Ergebnis Qualifying Circuit of Ireland (Top10):

01. Elfyn Evans (Ford Fiesta R5) - 2:28.934 Minuten
02. Kajetan Kajetanowicz (Ford Fiesta R5) +4,541 Sekunden
03. Alastair Fisher (Ford Fiesta R5) +5,166
04. Craig Breen (Citroen DS3 R5) +6,166
05. Keith Cronin (Citroen DS3 R5) +8,766
06. Martin McCormack (Skoda Fabia S2000) +8,866
07. Fredrik Ahlin (Ford Fiesta R5) +9,766
08. Jaromir Tarabus (Skoda Fabia R5) +10,966
09. Federico Della Casa (Citroen DS3 R5) +12,518
10. Tim Cave (Ford Fiesta R5) +13,366
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