Damit löst Mercedes ein Versprechen ein, das Romain Grosjean im vergangenen Winter von Motorsportchef Toto Wolff erhalten hatte.
"Das ist eine ganz besondere Chance für mich", sagte der 35-Jährige, der mittlerweile in der amerikanischen IndyCar-Serie aktiv ist: "Das erste Mal, als ich von der Möglichkeit erfahren habe, lag ich noch in meinem Krankenhausbett in Bahrain."
Grosjean war seit 2012 ununterbrochen in der Formel 1 gestartet, ausgerechnet kurz vor dem Ende seiner letzten Saison ereignete sich beim Großen Preis von Bahrain der heftige Unfall: Der Haas des Franzosen durchbohrte die Leitplanke und fing Feuer, Grosjean war etwa eine halbe Minute im brennenden Wrack gefangen. Letztlich konnte er sich befreien, erlitt aber schwere Verbrennungen an beiden Händen.
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Zu den abschließenden beiden Saisonrennen konnte Grosjean nicht mehr antreten, damit markierte der Crash das Ende seiner Karriere in der Königsklasse.

Wolff: "Wollten nicht, dass dieser Unfall Romains letzter Moment in einem F1-Auto ist"

"Wir wollten nicht, dass dieser Unfall sein letzter Moment in einem Formel-1-Auto ist", sagte Wolff, "ich kenne Romain seit seiner Zeit in der Formel 3, als er die Meisterschaft gewonnen hat. Er kann auf eine lange und erfolgreiche Karriere zurückblicken, und wir wollten sicherstellen, dass seine letzten Erinnerungen in der Formel 1 am Steuer eines Weltmeisterautos entstehen."
Mit dem W10, den Grosjean auf dem Circuit Paul Ricard pilotieren wird, war Lewis Hamilton 2019 zum Titel gefahren. Schon am 30. März fand in der Mercedes-Zentrale in Brackley die Sitzanpassung für den Franzosen statt.

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(SID)

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