Der 23-Jährige sicherte sich im Qualifying in Spielberg die beste Ausgangsposition für das neunte Formel-1-Saisonrennen am Sonntag (15.00 Uhr). Verstappen war bei seiner vierten Pole der Saison und der dritten in Folge allerdings lediglich zwei Tausendstel schneller als McLaren-Pilot Lando Norris (England), der erstmals in der ersten Startreihe steht.
Dritter wurde Verstappens mexikanischer Teamkollege Sergio Pérez vor Formel-1-Rekordweltmeister Hamilton (England). Hamilton liegt in der WM bereits 18 Punkte hinter Verstappen.
"Ich bin natürlich glücklich, ganz vorne zu stehen", sagte Verstappen: "Es wird schwer, die weicheren Reifen gegenüber letzter Woche zu managen, aber ich schaue nach vorne." Norris erklärte: "Es ist episch, cool, toll. Es war eine der besten Runden, die ich jemals gefahren bin."
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Hamilton-Dämpfer: Verstappen im dritten freien Training vorne
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Sein deutscher Teamchef Andreas Seidl war am "Sky"-Mikrofon "super zufrieden. Es ist beeindruckend, was Lando im Auto macht. Aber wir müssen ruhig bleiben, die Punkte gibt es erst morgen."

Sebastian Vettel startet in Österreich nach Strafe von Platz elf

Aston-Martin-Pilot Vettel (Heppenheim) erreichte an seinem 34. Geburtstag Rang acht. Allerdings bekam der viermalige Weltmeister eine Strafe von drei Plätzen, weil er den Spanier Fernando Alonso im Alpine auf einer schnellen Runde behinderte.

Sebastian Vettel beim GP in Österreich

Fotocredit: Getty Images

Mick Schumacher kam im Haas auf den 19. Platz, der 22-Jährige verwies seinen russischen Teamkollegen Nikita Mazepin um mehr als eine halbe Sekunde auf den letzten Platz. "Vielleicht hätte ich noch ein oder zwei Zehntel rausholen können, aber das war im Großen und Ganzen unsere Pace heute", sagte Schumacher bei "Sky": "Vielleicht kommt es uns zugute, dass es im Rennen etwas kühler sein soll."
Mercedes, Weltmeisterteam der vergangenen sieben Jahre, ist seit vier Rennen ohne Sieg und steht unter gewaltigem Druck. Während Red Bull weiter beständig Verbesserungen am diesjährigen Boliden vornimmt, hat das Team mit dem Stern den Fokus bereits auf die kommende Saison verlagert, wenn ein neues technisches Reglement greift - die WM abschreiben will man trotzdem nicht.
Hamilton investierte zuletzt viel Zeit im ungeliebten Simulator, um aus dem bestehenden Paket etwas mehr herauszuholen. Im Vergleich zum Großen Preis der Steiermark vor Wochenfrist an gleicher Stelle scheint Mercedes nicht herangekommen zu sein.

Lewis Hamilton verlängert Vertrag bei Mercedes

Sollte es dieses Jahr nicht klappen mit seinem achten Titel, hat Hamilton noch zwei Chancen: Am Samstag wurde offiziell, dass der mittlerweile zum Sir ernannte Brite seinen Vertrag bis 2023 verlängert hat. "Das sind gute Nachtrichten für die Formel 1. Ich hoffe, dass wir noch viele großartige Kämpfe gegen ihn haben werden", sagte gar Red-Bull-Teamchef Christian Horner.
Verstappen, dreimaliger Sieger in Spielberg, erhält am Red-Bull-Ring gewaltige Unterstützung aus der Heimat. Die Corona-Beschränkungen in Österreich sind seit dem 1. Juli deutlich gelockert, die Ränge entlang der Strecke waren gut und vornehmlich mit Fans in Oranje gefüllt. Verstappen kann am Sonntag für ein Novum in der Formel-1-Geschichte sorgen: drei Grand-Prix-Siege innerhalb von 15 Tagen
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(SID)

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