Alexander Zverev bezeichnete die ATP-Terminplanung als "absolute Schande", nachdem er im Finale der Madrid Open von Carlos Alcaraz geschlagen wurde. Der Titelverteidiger verlor ein einseitiges Match mit 3:6 und 1:6 in nur 62 Minuten gegen den 19-jährigen Spanier.
Der Deutsche lobte seinen Gegner nach dem Wettkampf als den "besten Spieler der Welt", äußerte aber auch seine Unzufriedenheit darüber, dass seine Spiele zweimal spät in der Nacht beendet wurde. Zverevs Halbfinalsieg gegen Stefanos Tsitsipas am Samstag begann erst kurz vor Mitternacht, während sein Viertelfinalsieg gegen Felix Auger-Aliassime bis tief in die Nacht andauerte.
"[Carlos] spielt fantastisch, daran gibt es keinen Zweifel", sagte der 25-Jährige am Sonntag. "Aber eines muss ich sagen: Die Arbeit der ATP war diese Woche eine absolute Schande. Vor zwei Tagen bin ich um 4 Uhr ins Bett gegangen. Gestern bin ich um 5:20 Uhr ins Bett gegangen.
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Die Bedingungen hielt Zverev für nicht zumutbar: "Wissen Sie, wenn ein normaler Mensch eine Nacht um 4 Uhr ins Bett geht und die nächste Nacht um 5 Uhr, dann ist es für ihn schwer, wach zu sein. Und für mich ist es schwierig, am nächsten Tag ein Finale gegen Carlos Alcaraz zu spielen, der für mich im Moment der beste Spieler der Welt ist, und das bei einem Masters-1000-Turnier."

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Über seine Leistungen zeigte sich der Weltranglistendritte frustriert: "Heute auf dem Platz war ich ein bisschen wütend, denn ich hatte keine Koordination bei meinem Aufschlag, ich hatte keine Koordination bei meinen Grundschlägen. Ich habe zwei Überkopfbälle verschlagen, die super einfach waren, weil ich den Ball sehe und sich alles vor meinen Augen bewegt."
Zverev ordnete die Niederlage ein: "Auch wenn ich frisch bin, kann ich Carlos heute wahrscheinlich nicht schlagen. Aber es wäre definitiv ein besseres Match gewesen."
Nach Ansicht des Deutschen war eine Bestleistung unter den gegebenen Bedingungen nicht möglich: "Er ist ein großartiger Spieler. Er ist im Moment der beste der Welt. Aber um ehrlich zu sein, bin ich traurig über das Finale, das wir gespielt haben, denn es hätte ein sehr gutes Spiel werden können. Es hätte ein großartiges Match werden können. Aber ich hatte heute absolut keine Chance, ich selbst zu sein. Ich hatte absolut keine Chance, mein Niveau zu spielen."
Über die fehlende Flexibilität bei der Terminplanung zeigte sich der 25-Jährige verärgert: "Das ist nicht das erste Mal, dass das passiert. In Acapulco habe ich bis 5 Uhr morgens gespielt, ich war bis 8:30 Uhr wach. Das passiert wöchentlich, und um ehrlich zu sein, habe ich es ein bisschen satt."
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