Der Siegesschrei von Alexander Zverev hallte durch die schock-gefrorene "Caja Magica".
In der "Zauberkiste" von Madrid, dem Wohnzimmer von Sandplatzkönig Rafael Nadal, entzauberte der Hamburger den Grand-Slam-Rekordsieger mit 6:4, 6:4 und zog beim Masters in das Halbfinale ein. "Das ist einer der besten Siege meiner Karriere", schwärmte Zverev.
Der 24-Jährige feierte im vierten Anlauf den ersten Erfolg auf Sand gegen Nadal - und setzte rund drei Wochen vor Beginn der French Open ein dickes Ausrufezeichen. Im Kampf um das Endspiel wartet am Samstag nun der Österreicher Dominic Thiem (16:00 Uhr im Liveticker).
ATP Madrid
Zverev schlägt Nadal erstmals auf Sand: "Einer meiner besten Siege!"
07/05/2021 AM 15:20
"Ich habe das Gefühl gehabt, dass ich das Match selber gewonnen habe. Das ist ein relativ angenehmes Gefühl, wenn man gegen Nadal spielt", sagte Zverev nach dem Match am Freitagnachmittag bei "Sky". "Sein Level hat mich nicht überrascht. Er ist ein Top-Spieler", meinte der geschlagene Nadal.
Das Match-Protokoll: So lief Nadal gegen Zverev

Gute Länge, schöne Winkel: Zverev entzaubert Nadal

Alexander Zverev meistert "schwierigste Aufgabe im Tennis"

Bereits die vergangenen beiden Partien gegen Nadal hatte Zverev unter dem Hallendach jeweils für sich entschieden, zuletzt 2020 beim Masters in Paris. Doch ein Triumph auf Nadals Parade-Belag, noch dazu vor knapp 5000 frenetischen spanischen Fans, war keinesfalls erwartet worden.
"Es ist die schwierigste Aufgabe im Tennis, gegen Nadal auf Sand zu spielen", hatte Zverev vor dem Match gesagt.
Nach ausgeglichenem Beginn verursachte Zverev einen Doppelfehler, der Nadal ein Break zum 2:4 ermöglichte. Doch Deutschlands Topspieler ließ sich dadurch nicht verunsichern und holte sich im Anschluss gleich vier Spiele in Folge. Sinnbildlich für seinen entschlossenen Auftritt beendete er den ersten Satz mit einem Ass.

Zverev heiß auf Revanche gegen Thiem: "Ich freu mich drauf!"

Zverev landet entscheidende Treffer

Im zweiten Satz entwickelte sich ein umkämpfter Schlagabtausch, bei dem Zverev immer häufiger entscheidende Treffer gegen den 34-Jährigen landete. Madrid-Rekordsieger Nadal haderte mit sich und hatte Mühe, dem kraftvollen Spiel Zverevs Stand zu halten.
Nur mit Glück verhinderte er das Break zum 2:5. Nach 1:44 Stunden verwandelte Zverev dann seinen ersten Matchball.
Schon in den vergangenen Tage zeigte sich Zverev in Madrid insgesamt von einer besseren Seite als noch vor einer Woche in München, wo er im Viertelfinale überraschend gegen den Qualifikanten Ilja Ivashka aus Belarus ausgeschieden war.
Der Weltranglistensechste meldete sich mit soliden Vorstellungen gegen Kei Nishikori (Japan)und Daniel Evans (Großbritannien) zurück.

Wiedersehen mit Kumpel Thiem

Im Halbfinale am Samstag kommt es für Zverev in mehrfacher Hinsicht zu einem Wiedersehen mit seinem Kumpel Thiem. Vor drei Jahren hatte Zverev in der spanischen Hauptstadt im Endspiel gegen den Österreicher triumphiert.
Im vergangenen Jahr fügte ihm Thiem allerdings im Finale der US Open eine der schmerzhaftesten Niederlagen seiner Karriere zu (Highlights).
Der Weltranglistenvierte aus Österreich zog am frühen Freitagnachmittag durch ein 3:6, 6:3, 6:4 gegen den US-Amerikaner John Isner in die Vorschlussrunde ein. Nun folgt das Duell mit Zverev, der sich nicht als Favorit sieht: "Das Turnier ist noch nicht vorbei. Dominic Thiem hat gerade auf diesem Belag sehr, sehr stark gespielt", sagte er.
ATP-Masters Madrid: Ergebnisse
Im zweiten Halbfinale von Madrid stehen sich am Samstag Tsitsipas-Bezwinger Casper Ruud (7:5, 6:1 gegen Alexander Bublik) und Matteo Berrettini (5:7, 6:3, 6:0 gegen Cristian Garín) gegenüber.
In der Doppel-Konkurrenz ist Zverev indes auch noch vertreten: An der Seite von Tim Pütz gewann Zverev das Viertelfinale 4:6, 6:3, 10:5 gegen Rohan Bopanna/Denis Shapovalov (Indien/Kanada). Im Halbfinale treffen die Deutschen nun auf die an Drei gesetzten Marcel Granollert/Horacio Zeballos (Spanien/Argentinien).
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(SID)

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